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Warum die Mayflower Compact immer noch wichtig ist | Meinung

Vor vier Jahrhunderten segelten 102 Männer, Frauen und Kinder auf der Mayflower, ein Handelsschiff der Virginia Company aus England in Richtung Neue Welt. Während die Passagiere keine Ahnung hatten, was ihre Reise mit sich bringen würde, verließen sie ihre Heimat, um ein neues Leben auf der anderen Seite des Ozeans zu suchen. Ihre Gründe dafür waren unterschiedlich. Manche suchten einfach ein neues Leben. Einige suchten die Freiheit, ihre eigene Religion auszuüben, anstatt sich der Church of England anzupassen. Diese Separatisten wurden später als Pilger bekannt.

Am 9. November 1620, nach zwei brutalen Monaten der Reise über den stürmischen Atlantik, entdeckten die erschöpften Passagiere Land im heutigen Cape Cod, Massachusetts, weit weg von dem Territorium der Virginia Company, auf dem sie landen sollten. Sie waren mit einer felsigen Landschaft und unversöhnlichen Jahreszeiten konfrontiert. Sie waren kalt und hungrig, und sie hatten keinen Rechtsanspruch darauf, dort zu sein. Unter den Reisenden entstand Zwietracht.

Es stellte sich bald heraus, dass sie Gesetze für ihre Gemeinschaft in der Neuen Welt brauchten. Der Mayflower Compact war ihre Lösung – ein Dokument, das auf der Idee basiert, dass Regierung eine Form von Bund ist und aus der Zustimmung der Regierten abgeleitet werden muss.

Warum sollten wir uns für die Mayflower Compact interessieren? Denn mit nur 197 Worten legten diese müden Wanderer die Saat der Selbstverwaltung, die ihre kleine Siedlung in Neuengland zu einer Wiege der amerikanischen Demokratie machte.

Der Mayflower Compact beginnt mit dem ernsthaften Gebet der Pilger: „Im Namen Gottes, Amen.“ Die Autoren erklärten dann den Zweck ihrer neuen Gesellschaft: „Nachdem sie zur Ehre Gottes und zur Förderung des christlichen Glaubens und zur Ehre unseres Königs und unseres Landes eine Reise unternommen haben, um die erste Kolonie in den nördlichen Teilen Virginias zu gründen. ”

Die Motive der Siedler für die Schaffung und Unterzeichnung des Mayflower Compact waren gemischt, aber einige waren unbestreitbar praktisch. Die Gruppe saß im stürmischen November in Cape Cod fest, ohne militärischen Schutz, ohne zivile Autorität und schwindende Rationen. Zweifellos durchdrang ein Gefühl der Hoffnungslosigkeit die Gemeinde. Um zu überleben, mussten ihre Mitglieder zusammenkommen, während sie ihre Meinungs- und Glaubensunterschiede akzeptierten.

Plymouth-Rock
PLYMOUTH, MA – 25. NOVEMBER: Besucher blicken über ein Geländer am Plymouth Rock, der der Überlieferung nach die Stelle markiert, an der die Pilger 1620 zum ersten Mal am 25. November 2003 in Plymouth, Massachusetts, an Land kamen. Ein Jahr nach der Ankunft der Pilger feierten die puritanischen Kolonisten und ihre indischen Nachbarn im Herbst 1621 das erste Thanksgiving-Feiertag, um nach einem Jahr der Krankheit und Knappheit eine reiche Ernte zu feiern.
Michael Springer/Getty Images

Als nächstes stellten die Verfasser des Pakts genau fest, wie sie zusammenkommen: „feierlich und gegenseitig, in der Gegenwart Gottes, und einer des anderen, verbünden und vereinigen wir uns zu einer bürgerlichen politischen Körperschaft zu unserer besseren Ordnung und Erhaltung und Förderung der vorgenannten Zwecke.“ Diese Worte erinnern an die biblische Sprache der Bündnisse Gottes mit Abraham, Noah, Moses und Aaron. Die Mitglieder dieser Gemeinschaft verbanden sich mit der gleichen Ernsthaftigkeit und Beständigkeit eines biblischen Bundes.

Der Mayflower Compact war insofern revolutionär, als er das erste Beispiel für eine Regierung mit Zustimmung der Regierten unter den Kolonisten in der Neuen Welt war. Die grundlegenden Ideale der Freiheit und Selbstverwaltung, die diesen Pakt untermauern, würden in den Kolonien gedeihen und sich mehr als 150 Jahre später in den Gründungsdokumenten unserer Nation widerspiegeln. Die Siedler von Plymouth setzten diese Ideen perfekt um; das Volk der Wampanoag und andere, die bereits dort lebten, wurden von der „Körperpolitik“ ausgeschlossen und erlitten schließlich große Verluste. Wegweisende Ideen werden oft erst im Nachhinein tragischer Folgen verfeinert und perfektioniert.

Menschen aus der ganzen Welt kommen immer noch nach Amerika, um Religionsfreiheit zu suchen, ermutigt durch den ersten Zusatzartikel unserer Verfassung: „Der Kongress darf kein Gesetz erlassen, das eine Religionsgründung respektiert oder deren freie Ausübung verbietet.“ Diese Trennung von Kirche und Staat – besser formuliert als Schutz der Kirche vor dem Staat – erfüllt die Vision der Plymouth Colony von Religionsfreiheit.

William Bradford, ein Pilger und später Gouverneur der Kolonie Plymouth, schrieb in sein Tagebuch: „Wie eine kleine Kerze tausend anzünden kann, so hat das hier entzündete Licht für viele geschienen, ja in gewisser Weise für unsere ganze Nation.“ In diesem Sinne hat das Museum of the Bible renommierte Gelehrte einberufen, um herauszufinden, wie diese Pilger aus dem 17.

Die Autoren des Mayflower Compact waren robuste, raue und ehrfürchtige Menschen. Sie überstanden eine zermürbende Reise über den Atlantik. Sie machten einen scheinbar katastrophalen Fehler, als sie Hunderte von Meilen nördlich von ihrem Ziel landeten. Doch unter erbärmlichen Bedingungen taten sie ihr Bestes, um zusammenzukommen und mit ihrem Bund auf Gott zu schauen.

Waren die Siedler der Kolonie Plymouth perfekt? Natürlich nicht. Aber ihr Kompakter ebnete den Weg für die Freiheiten, die wir heute genießen. Und dafür können wir heute und immer zutiefst dankbar sein.

Harry Hargrave ist Chief Executive Officer des Museum of the Bible in Washington, DC

Die in diesem Artikel geäußerten Ansichten sind die des Autors.

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