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Von ausländischen Spionen gefeuerte US-Polizisten mit Geheimlinien, Erpressung und Luxusurlaub

Von Jeff Stein

Die Verhaftung eines ägyptisch-amerikanischen Angeklagten wegen Spionage für im Exil lebende Proteste in der vergangenen Woche in New York Das repressive Regime von Präsident Abdel Fattah al-Sisi zog den Vorhang für ein „wichtiges“, aber wenig beachtetes Thema der nationalen Sicherheit zurück: den US-Bundesstaat und die lokale Ebene Polizeirekrutierung durch ausländische Geheimdienste.

Pierre Girgis, ein US-Bürger ägyptischer Abstammung in Manhattan, arbeitete mit der „Leitung und Kontrolle“ mehrerer Kairoer Behörden, um die Interessen des Regimes in den Vereinigten Staaten von 2014 bis 2019 voranzutreiben, nachdem am 6. Januar eine Bundesanklage erhoben wurde.

Girgis, der Vizepräsident der Bank Capital One, der den Austausch zwischen ägyptischen Beamten und der US-Polizei offen fördert, hat laut Justizministerium einen geheimen Helfer: eine Quelle aus dem örtlichen Strafverfolgungsrecht. Das FBI hat Girgis abgehört, und ägyptische Beamte sprachen davon, einen namentlich nicht genannten Polizisten auszunutzen, um dort persönliche Informationen über Anti-Regime-Aktivisten zu erhalten.

Quellen aus der Strafverfolgungsbehörde sagen, dass der Fall von Girgis kaum typisch ist. Das Justizministerium liefert nicht die vollständige Zahl und Behandlung solcher Fälle in den letzten Jahren, sondern laut dem ehemaligen FBI-Spionageabwehrchef Frank Figliuzzi und anderen ehemaligen nationalen Sicherheitsbeamten die Bemühungen ausländischer Spionageagenturen, die lokale und staatliche Polizisten in den Vereinigten Staaten rekrutieren ist ein Dauerproblem.

„Einige ausländische Geheimdienste suchen ständig nach US-Polizeibeamten, um ihnen Zugang zu nicht-öffentlichen Informationen zu verschaffen“, was ihnen dabei hilft, Dissidenten hier aufzuspüren, Figliuzzi sprechen. "Dies ist weiterhin ein erhebliches Problem."

Im Jahr 2020 wurde ein NYPD-Beamter tibetischer Abstammung damit beauftragt, China dabei zu helfen, „Informationen zu sammeln und Auslandschinesen zu unterdrücken“, insbesondere antikommunistische Tibeter in New York und anderswo.

Letzten Juli wurden 5 iranische Spione in Manhattan angeklagt, eine iranisch-amerikanische Journalistin und Menschenrechtsaktivistin in Brooklyn zu entführen und sie nach Venezuela und Teheran zu bringen. Die Verschwörer stellten nicht identifizierte „Privatdetektive“ ein, um sie aufzuspüren, spricht die Anklageschrift. Normalerweise sind separate Augen alte Polizisten mit Quellen in ihren alten Polizeiuniformen.

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Der iranisch-amerikanische Journalist Masih Alinejad.

Presley Ann / Getty Images

„Im Laufe meiner Karriere war die lokale und staatliche Polizei das Ziel vieler ausländischer Geheimdienste“, sagt Figliuzzi, „wo sie Zugang zu nicht öffentlichen Informationen haben“, sagt Figliuzzi. . Die Geheimpolizei des Regimes wollte wissen, „wo lebt dieser Dissident? Wie heißen seine Familienmitglieder? Wo arbeitet er? Möglicherweise haben sie sogar Polizisten bezahlt, um Dissidenten zu überwachen. Aktivisten berichten, dass sie regelmäßig verfolgt werden, manchmal von örtlichen Polizeiautos.

Figliuzzi sagte, er sei persönlich auf Fälle gestoßen, in denen Agenten aus China, Kuba, der Türkei und Israel die örtliche US-Polizei untergebracht hätten.

„Ich könnte in dieser Frage 20 Jahre zurückgehen“, sagte Bill Evanina, ein ehemaliger hochrangiger US-Spionageabwehr- und Spionageabwehrbeamter. Es handele sich nicht um ein „Massenvernichtungswaffenproblem“, sagte er, sondern um eine besorgniserregende Bedrohung der nationalen Sicherheit.

„Die Chinesen haben es perfektioniert“, sagt Evanina, oft durch den regelmäßigen Austausch der Strafverfolgungsbehörden zwischen ihren und unseren Polizei- und Sicherheitsbehörden.

Evanina, die vom chinesischen Ministerium für Staatssicherheit (MSS) und dem Sicherheitsbüro von Shanghai ausgewählt wurde, „kommt hierher und bietet eine Partnerschaft mit staatlichen und lokalen Strafverfolgungsbehörden an, um das System und seine Fähigkeiten zu schulen und zu verstehen. Und dann wählen sie jemanden aus, der normalerweise in der Verwaltungsabteilung tätig ist, um Zugriff auf die Aufzeichnungen und Daten zu erhalten. „

„Schande über jeden hochrangigen Polizeibeamten, der nicht versteht, dass es Kameras in seinem Hotelzimmer gibt und dass Anstrengungen unternommen werden, um ihn zu kompromittieren.“

Irgendwann, sagte Evanina, werden sie einen US-Polizeikontakt kontaktieren und sagen: „Hey, hören Sie, wir suchen nach einem Flüchtigen, und sein Name ist Joe Chen. Und wir glauben, dass er in Ihrem Zustand sein könnte.“ Die US-Polizei werde helfen, sagte er, weil sie oft denke, dass jeder ausländische Partner wie sie sei – „ständig. Sie haben keinen Grund, etwas anderes zu glauben.“

Im Jahr 2014 startete China die Operation Foxhunt, ein globales verdecktes Aktionsprogramm, um kriminelle Flüchtlinge und Dissidenten im Ausland aufzuspüren und zu repatriieren. In den Augen der Pekinger sind sie oft ein und dasselbe. „Es ist wirklich, wirklich schlimm, dass chinesische Agenten oft auf offensichtliche Entführungen zurückgreifen“, sagte Evanina. Sie suchen nach Möglichkeiten, Quellen innerhalb der US-Polizeidienststellen zu kultivieren, die ihnen helfen, ihre Ziele aufzuspüren.

Ebenso haben die Russen einen weitreichenden Ansatz gewählt, um unsere örtliche Polizei zu infiltrieren, sagte Evanina. Die Russen seien „sehr gut darin gewesen, ihre eigenen Leute“ – die Söhne und Töchter von Einwanderern – „in Polizeidienststellen an der Sonnenküste von Florida, New York und DC“, wo sich Gemeinden befinden, auszusäen. Die russische Community ist ziemlich groß, sagt Evanina. „Sie lieben es, einen Flüchtling zu berühren.“

Aber sie sammeln nicht nur Daten über Staatsfeinde, sagte er.

Russlands Infiltration von Polizeidienststellen hatte auch „organisierte kriminelle Zwecke“, darunter „weiße Sklaverei“, den Handel mit Frauen für die Prostitution, insbesondere durch Strip-Clubs. „Es gibt einen Teil von Florida, der nur eine russische Stadt nach der anderen ist, richtig? Sie wurden Juniorpolizist, Praktikant oder Verwaltungsassistent und dann, 10 Jahre später, wurden sie berühmt. “ (Im Jahr 2017 berichtete ein lokales Wirtschaftsmagazin: „Russland führt erneut die Liste der Länder für die Suche nach Immobilien in Südflorida an.“)

Wie der Fall Girgis zeigt, werben befreundete, aber autokratische Regime, nicht nur Rivalen der Vereinigten Staaten, aktiv um Kontakte zwischen US-Polizeibehörden. Ein Instrument ist die „Touristenpolizei“, die der US-amerikanischen und lokalen Polizei Führungen zu historischen Stätten anbietet und dabei produktive Verbindungen in einer entspannten Umgebung, in der Regel Alkohol, kultiviert. Laut Figliuzzi und Evanina sind die Türkei und Ägypten besonders aktive Bewerber.

Wie sich herausstellte, war kein Geringerer als Pierre Girgis maßgeblich an der Organisation eines Autorennens in Ägypten 2018 für etwa 100 Polizisten der NYPD und des Nassau County beteiligt, „das es den Feinsten von New York ermöglichte, Ägypten unter einem Dach zu sehen. ein weiteres Licht“, heißt es in einer Werbeanzeige im Marketingbereich von Ink.com. „Strafverfolgungsbehörden“, heißt es in dem Absatz, „sind wichtige Beeinflusser“, die eine positive Sicht auf das al-Sisi-Regime bringen können, Bürgerrechtler und Journalisten regelmäßig festnehmen und foltern. Laut seiner Anklageschrift erklärte sich mindestens eine NYPD-Quelle bereit, Girgis dabei zu helfen, die Dissidenten hier aufzuspüren.

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Der ägyptische Präsident Abdel Fattah al-Sisi.

MOHAMED ABD EL GHANY / POOL / AFP über Getty Image

Junkets sind „etwas, das von ausländischen Regierungen strategisch eingesetzt wird, um die Polizei dazu zu bringen, ins Ausland zu gehen, unter dem Deckmantel, „zu lernen, wie wir hier die Strafverfolgung betreiben“, sagt Figliuzzi. „Sie würden sagen: ‚Lasst uns eine bessere Beziehung haben, eine Städtepartnerschaft … und mehr [mit] eurer Polizei. „Und wir reden auf hohem Niveau …“

„Ich könnte acht Länder nennen, die das punktuell tun“, sagt Evanina.

„Es ist sogar noch ruchloser“, sagte Figliuzzi. Ausländische Geheimdienst- und Sicherheitsorganisationen, insbesondere in der Türkei und Israel, laden regelmäßig hochrangige Staats- und Stadtbeamte der Strafverfolgungsbehörden zu ausgedehnten, vollständig bezahlten Besuchen ein. Amerikanische Städte und Großstadtchefs. „Sie beobachten die Amerikaner auch genau, um Erpressungsmöglichkeiten zu finden.

„Es ist eine Schande für jeden hochrangigen Polizeibeamten, der nicht versteht, dass es Kameras in seinem Hotelzimmer gibt und dass Anstrengungen unternommen werden, ihn durch Drogen, Frauen oder beleidigende Sprache zu kompromittieren“, sagt Figliuzzi. andere Versuchung. „Das wäre auf jeden Fall so. Und dann fühlen sie sich sichtbar. „

Die in den USA ansässige Internationale Vereinigung der Polizeichefs antwortete nicht auf eine E-Mail-Anfrage zur Stellungnahme.

Das FBI hat „zwei Jahrzehnte damit verbracht, staatliche und lokale Strafverfolgungsbehörden zu alarmieren“, sagte Evanina mit Hilfe nationaler Strafverfolgungsbehörden. Aber es war ein harter Kampf mit etwa 18,000 Polizeidienststellen im ganzen Land, von denen die meisten wenig Ahnung von den Entwürfen ausländischer Konkurrenten oder den Ressourcen haben, sie zu testen. Sie sind eine leichte Beute für ausländische Agenten, die sich als freundliche, reguläre Polizisten ausgeben.

„Ich kann die Anzahl der Polizeichefs oder stellvertretenden Polizeichefs in diesem Land nicht mehr zählen, denen ich Menschen begegnet bin, die mir sagten, sie seien in die Türkei gegangen und es sei ein wunderschöner Ort“, sagte Figliuzzi. , so traurig.

Dasselbe gilt für Ägypten, wo Pierre Girgis bis zum 6. Januar zweifellos für verschiedene andere Zeitschriften des NYPD arbeitet.

Co-herausgegeben mit Spionage, wo Jeff Stein ein All-Star-Team aus erfahrenen investigativen Reportern, Autoren und Fachexperten leitet, die Sie hinter die Kulissen des Staates der nationalen Sicherheit führen. Melden Sie sich an, um vollen Zugriff auf den Newsletter und die Website zu erhalten.

https://www.thedailybeast.com/the-american-cops-suckered-by-foreign-spies-with-honeytraps-blackmail-and-luxury-vacations?source=articles&via=rss US policemen fired by foreign spies with secret lines, extortion and luxury vacations

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