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Die Geschichte von Thanksgiving: So begann die amerikanische Tradition

Das Google Doodle für heute, den 25. November, feiert Thanksgiving – den jährlichen Feiertag, der jeden vierten Donnerstag im November begangen wird.

Die animierte Grafik zeigt einige der typischen Zutaten für ein Thanksgiving-Festmahl – Kartoffel, Yamswurzel, Kürbiskuchen, Mais und Preiselbeere – alle „im Takt“.

Der geliebte Feiertag beinhaltet normalerweise, dass sich Familien und Freunde zum Essen und anderen gesellschaftlichen Aktivitäten treffen.

Aber wie und wann begann diese altehrwürdige amerikanische Tradition? Newsweek erklärt.

Die Ursprünge von Thanksgiving

Thanksgiving-Traditionen gehen auf Erntefeste zurück, als die Pilger aus England und die Indianer, denen sie begegneten, für eine reiche Ernte dankten.

Eine dreitägige Erntefeier, die 1621 in der Plymouth Colony (die heute zu Massachusetts gehört) abgehalten wurde, gilt als das erste amerikanische Thanksgiving.

Das US National Museum of the American Indian (NMAI) erklärt: „Wenn man das erste Thanksgiving-Fest aus der Sicht seiner indianischen Teilnehmer betrachtet, kann man verstehen, wie integral das Konzept der Danksagung in die Weltanschauung der Ureinwohner ist.“

Die Pilger kamen 1620 zum ersten Mal in Plymouth an, hatten aber nicht genug Essen mitgebracht. Die Hälfte der Kolonie starb im Winter von 1620 bis 1621, da es zu spät im Jahr war, um Getreide anzubauen.

Im Frühjahr 1621 wurde den Kolonisten von den einheimischen Wampanoag-Indianern beigebracht, wie man Mais und anderes Gemüse anbaut, die den Pilgern auch zeigten, wie man Mais sowie Preiselbeeren und Kürbis kocht. Ihnen wurde auch beigebracht, wie man das Jagen und Fischen meistert.

Das NMAI erklärt: „Als die Engländer im 1600. Jahrhundert beschlossen, dort eine Kolonie zu gründen, hatten die Wampanoag bereits ein tiefes Verständnis ihrer Umwelt. Sie pflegten eine wechselseitige Beziehung zu ihrer Umwelt.

„Als erfolgreiche Jäger, Bauern und Fischer, die ihr Essen und ihre Techniken teilten, halfen sie den Kolonisten, an einem seltsamen neuen Ort zu überleben“, sagt das Museum.

Luftaufnahme von Thanksgiving-Essen.
Eine Luftaufnahme von Menschen, die ein Thanksgiving-Essen an einem Tisch teilen. Eine Erntefeier, die 1621 in der Plymouth Colony abgehalten wurde, gilt als das erste amerikanische Thanksgiving.
iStock/Getty Images Plus

Das erste amerikanische Erntedankfest

Im Herbst 1621 versammelten sich die Pilger und die einheimischen Wampanoag-Indianer zu einem Fest mit wilden Truthähnen, Enten, Gänsen, Fischen und Schalentieren, Mais, grünem Gemüse und Trockenfrüchten, um die reiche Ernte der Saison zu feiern. Wampanoag-Häuptling Massasoit und sein Stamm brachten Wildbret.

Das NMAI sagt: „Das erste Thanksgiving war nur der Anfang einer langen Geschichte von Interaktionen zwischen amerikanischen Indianern und Einwanderern … die Mahlzeit, die im amerikanischen Bewusstsein verwurzelt ist, ist viel mehr als eine einfache Erntefeier. Es war ein Wendepunkt in der Geschichte.“

Auf das erste Thanksgiving folgte eine längere Zeit der Ungerechtigkeit und des Konflikts zwischen Indianern und Europäern. Viele Indianer sehen Thanksgiving als „nationalen Trauertag“, heißt es auf der Website der US-Botschaft.

Das Museum erklärt: „Der Austausch von landwirtschaftlichem Wissen war ein Aspekt der frühen Bemühungen der Indianer, Seite an Seite mit Europäern zu leben. Als die Beziehungen zu den Neuankömmlingen zu einem Wettbewerb um Land und Ressourcen wurden, waren die Gruppen in ihren Bemühungen um ein Zusammenleben nicht immer erfolgreich.“

JLM Ferris-Gemälde, das das erste Thanksgiving darstellt.
Ein Gemälde von JLM Ferris, das das erste Thanksgiving darstellt, das 1621 von den amerikanischen Ureinwohnern und den Pilgern gefeiert wurde.
Bettmann über Getty Images

Wie wurde Thanksgiving zu einem Feiertag?

Bereits im September 1789 verabschiedete der erste Bundeskongress eine Resolution, in der der ehemalige Präsident George Washington gebeten wurde, dem Land einen Tag der Danksagung zu empfehlen.

Dies veranlasste Washington, im Oktober 1789 eine Proklamation herauszugeben, in der der 26. November zu einem offiziellen Feiertag des „aufrichtigen und demütigen Danks“ erklärt wurde, so das US-Nationalarchiv.

Später im Jahr 1863 ermutigte der ehemalige Präsident Abraham Lincoln die Amerikaner, den letzten Donnerstag im November als „Tag des Erntedankfests“ zu begehen. Im Jahr 1870 verabschiedete der Kongress ein Gesetz, das Thanksgiving zu einem Nationalfeiertag machte.

Damals hatte der Präsident die Befugnis, das offizielle Datum von Thanksgiving festzulegen, im Gegensatz zu anderen nationalen Feiertagen wie Weihnachten, Neujahr und Unabhängigkeitstag.

Die meisten Präsidenten folgten Lincolns Beispiel und erklärten den letzten Donnerstag im November bis auf wenige Ausnahmen wie Franklin D. Roosevelt zum Tag der Danksagung.

Auf Druck der Retail Dry Goods Association verlegte Roosevelt 1939 das Erntedankfest auf den vorletzten Donnerstag im November.

In diesem Jahr waren Einzelhändler besorgt über die möglichen negativen Auswirkungen auf den Umsatz aufgrund einer kürzeren Weihnachtseinkaufszeit, da Thanksgiving am 30. November 1939 landete.

Dutzende von Staaten gaben ähnliche Erklärungen ab wie Roosevelts Thanksgiving-Datumsverkündigung, während andere sich dafür entschieden, den Feiertag als den letzten Donnerstag im November zu belassen.

Nach zwei Jahren, in denen verschiedene Staaten Thanksgiving an einem von zwei Terminen (entweder am vorletzten oder letzten Donnerstag im November) feierten, verabschiedete der Kongress 1941 ein Gesetz, das Thanksgiving offiziell als den vierten Donnerstag jedes Novembers festlegte.

Ein Korb mit Kürbissen, Kürbis und Mais.
Ein Korb mit Kürbissen, Kürbis und Mais, umgeben von Herbstlaub. Thanksgiving-Traditionen können bis zu Erntedankfesten zurückverfolgt werden.
iStock/Getty Images Plus

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