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Neue Covid-Variante in Afrika identifiziert; Stark mutierte Sorte, die als „ein großer Evolutionssprung“ bezeichnet wird

AKTUALISIERT mit WHO-News: Großbritannien hat am Donnerstag sechs afrikanische Länder in seine Reisequarantäneliste aufgenommen, nachdem dort eine neue, potenziell höher übertragbare Variante von Covid-19 identifiziert wurde. Diese Länder sind laut BBC: Südafrika, Namibia, Simbabwe, Botswana, Lesotho und Eswatini.

Laut mehreren Berichten wurden in Südafrika 1.1.529 positive Fälle der Variante, die derzeit als B.59 bezeichnet wird, registriert. Weltweit wurden nur XNUMX Fälle festgestellt, und zwar nur in Südafrika, Hongkong und Botswana. Aber einige Experten sind besorgt.

„Diese Variante hat uns überrascht, sie hat einen großen Evolutionssprung, viel mehr Mutationen als wir erwartet hatten, insbesondere nach einer sehr schweren dritten Welle von Delta“, sagte Tulio de Oliveira, Direktor der KwaZulu-Natal Research and Innovation Sequencing Platform Die New York Times.

Die Weltgesundheitsorganisation hat für Freitag eine Sondersitzung einberufen, um die neue Variante und ihre Bedeutung für Behandlung und Impfstoffe zu diskutieren.

„Wir wissen noch nicht sehr viel darüber“, sagte Dr. Maria Van Kerkhove, technische Leiterin der WHO für Covid, in einer Livestream-Frage und Antwort in den sozialen Medien. „Was wir wissen ist, dass diese Variante eine große Anzahl von Mutationen aufweist. Und die Sorge ist, dass so viele Mutationen das Verhalten des Virus beeinflussen können.“

Auch die britische Health Security Agency hat B.1.1.529 im Blick:

Die neue Variante weist allein im Spike-Protein über 30 Mutationen auf, was laut einem von der Times zitierten südafrikanischen Forscher Befürchtungen hinsichtlich einer erhöhten Übertragbarkeit aufkommen lässt. Die neue Variante hat allein 10 Mutationen am ACE2-Rezeptor, der dem Virus hilft, in Zellen einzudringen. Das sind fünfmal mehr Mutationen in dieser Struktur, als die Delta-Variante aufweist, so der Forscher.

In Botswana bestätigte das Gesundheitsministerium, dass vier Fälle von B.1.1.529 vollständig geimpften Patienten gefunden wurden. Der einzige Fall in Hongkong wurde mehreren Berichten zufolge von einem Reisenden aus Südafrika dorthin getragen.

Südafrikas Nationales Institut für übertragbare Krankheiten sagte heute in einer Erklärung, dass „entdeckte Fälle und prozentuale positive Tests beide schnell zunehmen, insbesondere in Gauteng, North West und Limpopo [Provinzen]. 25 Prozent der neuen Fälle stammen heute aus Gauteng, das etwa 31.7% der Bevölkerung des Landes ausmacht, heißt es in der Erklärung. In Gauteng steigen die Fallzahlen rapide an und die Testpositivität beträgt 2 %. Zum Vergleich: In Kalifornien sind es unter XNUMX%.

„Obwohl die Daten begrenzt sind, arbeiten unsere Experten mit allen etablierten Überwachungssystemen Überstunden, um die neue Variante und die möglichen Auswirkungen zu verstehen. Die Entwicklungen vollziehen sich in rasantem Tempo und die Öffentlichkeit hat unsere Zusicherung, dass wir sie auf dem Laufenden halten“, sagte Prof. Adrian Puren, geschäftsführender Direktor des NICD.

Erik Pedersen hat zu diesem Bericht beigetragen.

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