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Zusammenschluss von CAA und ICM verzögert sich unter der Kontrolle des Justizministeriums

Das US-Justizministerium prüft die Übernahme von ICM Partners durch CAA und geht der geplanten Fusion der großen Agenturen und ihren Auswirkungen auf die Unterhaltungsindustrie auf den Grund, berichten mehrere mit der Angelegenheit vertraute Quellen gegenüber The Hollywood Reporter.

Die im September vorgestellte Übernahme sollte ursprünglich bis Ende 2021 abgeschlossen werden, zielt aber nun auf das zweite Quartal 2 ab, sagen Quellen. Wenn der Deal zustande kommt, hätte die Agentur- und Vertretungslandschaft drei Hauptakteure in der Endeavour-eigenen WME, CAA und UTA, zusammen mit anderen Wettbewerbern wie APA, Gersh und Paradigm.

Laut einer Quelle hat die Kartellabteilung des DOJ unter der Leitung des stellvertretenden Generalstaatsanwalts Jonathan Kanter Top-Führungskräfte der beiden Behörden sowie einige Außenstehende wie APA-CEO Jim Gosnell befragt. Das Justizministerium antwortete nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Diese Quelle sagte, dass Bedenken einiger Hollywood-Gewerkschaften wie der Writers Guild of America oder SAG-AFTRA die genaue Überprüfung ausgelöst haben könnten. Nachdem der Deal erstmals enthüllt worden war, sagte der nationale Geschäftsführer von SAG-AFTRA, Duncan Crabtree-Ireland, in einer Erklärung, dass die Gewerkschaft „diese Kombination zweier berühmter Talentagenturen sorgfältig prüfen werde, um sicherzustellen, dass die Darsteller davon profitieren und nicht benachteiligt werden handeln." SAG-AFTRA und die WGA antworteten nicht auf eine Bitte um Stellungnahme zu dieser Geschichte.

Auf die Frage nach regulatorischen Bedenken von THR nach Bekanntgabe des Deals sagte Bryan Lourd, Co-Vorsitzender der CAA, er sei „sehr zuversichtlich“, dass der Deal zustande kommen würde. „Wir haben offensichtlich großartige Ratschläge von unseren Beratern bei [Anwaltskanzlei] Wachtell Lipton und [Investmentbank] Allen & Co. erhalten, und alle sind sehr zuversichtlich in Bezug auf diesen Teil davon“, sagte Lourd. „Wir wissen nicht, ob sie mit uns sprechen wollen oder nicht, im Grunde genommen ist dies kein großer Deal wie einige der anderen Deals, die wir alle beobachten und lesen, aber wir sind sehr zuversichtlich.“

Sowohl die Kartellabteilung des DOJ als auch die Federal Trade Commission haben seit dem Amtsantritt von Präsident Biden vor einem Jahr mit einer Flut von M&A-Aktivitäten zu kämpfen.

Allein im TMT-Sektor (Technologie, Medien und Telekommunikation) ist Discovery dabei, mit WarnerMedia zu fusionieren, Univision mit Televisa, Amazon hat den Kauf von MGM vorgeschlagen und Take-Two Interactive hat einen Deal zum Kauf von Zynga abgeschlossen. Inzwischen hat Candle Media von Kevin Mayer und Tom Staggs mehrere Deals abgeschlossen, um Anteile oder ganze Unternehmen in der Branche zu kaufen, darunter Reese Witherspoons Hello Sunshine, der Cocomelon-Produzent Moonbug Entertainment und der Fauda-Hersteller Faraway Road Productions.

Das DOJ hat bereits in diesem Sektor gehandelt und den Verkauf des Buchverlages Simon & Schuster an Penguin Random House durch ViacomCBS unter Berufung auf Monopson-Bedenken blockiert. Diese Klage wurde eingereicht, bevor Kanter bestätigt wurde, obwohl der Anwalt in seiner Bestätigungsaussage Monopson-Bedenken äußerte.

Kim Masters und Borys Kit haben zu dieser Hollywood Reporter-Geschichte beigetragen.

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