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„Ich lebe in einem Flugzeug, das ich in ein Zuhause umgewandelt habe“

Einige der ersten Streichholzschachtel-Spielzeuge, die ich hatte, waren Flugzeuge, aber das allererste Flugzeug, das ich betrat, war eines, das mein Vater umgebaut hatte. Er war Flugzeugmechaniker und flog viele Jahre als Pilot für Pan American World Airways.

An den Wochenenden half ich meinem Vater bei der Arbeit an einem kaputten Piper Tri-Pacer. Ich muss 6 oder 7 Jahre alt gewesen sein; es war cool, ein Teil davon zu sein. Und als es fertig war, war es auch das erste Flugzeug, mit dem ich geflogen bin.

1973, als ich 12 war, begann die Fernsehsendung The Magician. Am Ende jeder Episode würde Bill Bixbys Charakter in einer Corvette in ein Flugzeug fahren. Ich liebte Flugzeuge, Bill Bixby war magisch und konnte sich wirklich auf Kinder beziehen, und natürlich sind Corvettes wirklich cool. Es inspirierte mich und mein Ziel war es, meinen Pilotenschein zu machen, während ich noch in der High School war, damit ich meine Schulfreunde fliegen konnte.

Ich lebte in der Gegend von Dallas-Fort Worth und Six Flags und andere Stadien waren in der Nähe. Als ich also mit 18 meinen Pilotenschein machte – und noch in der High School – flog ich mit meinen Freunden vom Arlington Municipal Airport und zeigte ihnen die verschiedenen Landschaften in der Gegend – das war wirklich cool.

Ich hatte Träume, ein Flugzeug zu einem Haus zu renovieren, aber ich legte sie beiseite, heiratete und bekam Kinder. Eine Familie aufzubauen und eine Karriere zu machen war großartig, ich habe es gut gemacht und viel Geld damit verdient, Software zu schreiben.

Aber als meine Frau und ich am Aprilscherz 2011 geschieden wurden, beschloss ich, dass es an der Zeit war, das zu tun, was ich tun wollte. Ich erinnere mich, dass ein Kumpel sagte: "Du hast jetzt deine Freiheit." So begann Project Freedom – mein Projekt, ein Zuhause in einem Flugzeug zu schaffen.

Ich habe an diesem Tag angefangen. Als erstes suchte ich nach einem Grundstück, auf das ich ein Flugzeug setzen konnte, denn man kann nicht einfach eins machen, wo man will. Der Flughafen, den ich vorfand, war seit 30 Jahren geöffnet und das Grundstück lag an der südwestlichen Ecke, mit Straßen auf beiden Seiten.

Als nächstes fing ich an, auf einem Schrottplatz in Arizona nach Flugzeugen zu suchen. Sie wollten mehr Geld, als ich zu zahlen bereit war, aber was noch wichtiger ist, der Versand ist sehr teuer. Ich begann mit der großen Idee, eine Boeing 747 zu kaufen und konnte eine für ca. 150,000 US-Dollar finden, aber die Versandkosten hätten ca. 500,000 US-Dollar betragen. Ich musste ein Flugzeug finden, das unter Unterführungen passt, damit es geliefert werden kann.

Ein Freund von mir hatte einen Freund, der in einem Einkaufszentrum in Florida von einem DC-9-41-Flugzeug von Spirit Airlines wusste. Hinten gab es Flugsimulatoren, aber im Cockpit war alles ganz neu; nachgebaut von 1979. Jedes einzelne Teil war dabei. Es hat eine schöne Form. Ich habe im Mai 2011 mit dem Kauf begonnen und die vordere Hälfte kam schließlich im Januar 2012 an.

Flugzeug nach Hause in Texas
Das Äußere von Joe Axlines MD-80-Flugzeughaus in Texas.
Joe Axline

In der Zwischenzeit habe ich in Arkansas ein halbes McDonnell Douglas MD-80 Passagierflugzeug gekauft, es ist 60 Fuß lang, weil das die Länge ist, die ich auf einem Lastwagen verschiffen konnte. Als das MD-80 im Dezember 2011 ankam, zeigte ich es meinen Kindern, die damals 8 und 10 Jahre alt waren. Meine Tochter sagte: „Papa, das ist wirklich toll. Du wirst es lieben. Ich wohne bei Mama!“

Der MD-80 war innen und schräg zerstört, aber nachdem wir ihn auf vier Stützpfeiler gestellt hatten, entkernte ich ihn, riss den Teppichboden heraus und legte einen Holzboden. Dann setzte ich die Seitenwände wieder ein und ein paar der ursprünglichen Gepäckfächer.

Dieses Flugzeug hat drei Schlafzimmer, ein Badezimmer, ein Wohnzimmer, ein Esszimmer, eine Küche und ein Büro. Das Cockpit ist das gleiche, und darunter befindet sich die Weinstube. Dahinter befindet sich die Bibliothek und der ehemalige Frachtraum ist jetzt ein Spielzimmer für meine Kinder.



Ich habe eine Wand zwischen dem ersten Schlafzimmer und dem Wohnzimmer erstellt und eine zweite Wand hinter der Dusche und dem Hauptschlafzimmer. Ich nahm die Decke ab, weil sie meine Körpergröße einschränkte und ich einen Teil davon benutzte. Das ist, was ich derzeit als meine Küchenarbeitsplatte habe. Da es nicht das volle Flugzeug ist, habe ich am Ende eine Wand hochgezogen und dahinter ist eine schöne Terrasse. Ich habe dort sogar ein Schachspiel in Lebensgröße.

Ich habe LED-Leuchten installiert, die Ihnen die Möglichkeit geben, das Ambiente zu ändern, und ich habe 5G-WLAN im Flugzeug. Meine Klimaanlage und Lichter sind alle automatisiert. Der Wasserbrunnen und das Abwassersystem wurden 2012 installiert und die Idee ist, Solarstrom einzubauen, damit ich komplett netzunabhängig bin. Das kostet viel Zeit und ist teuer, deshalb bin ich gerade mit dem örtlichen Stromnetz verbunden.

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Der Gesamtplan ist, dass ich neben der MD-80 einen Hangar bauen werde, damit das Flugzeug so aussieht, als würde es aus einem Hangar kommen, und auf diese Weise wird es den Vorbeifahrenden als volles Flugzeug erscheinen.

Die Spirit Airlines DC-9-41 wird verschoben und ich werde das Heck hinzufügen, damit es ein volles Flugzeug mit den Flügeln wird; 120 Fuß lang und 10 Fuß breit. Es wird ein Theater, ein Kunst-, Handwerks- und Musikzimmer und eine Gourmetküche geben, wo die Flügel sind. Sie können aus der Küche auf die Flügel kommen.

Auf der anderen Seite können Sie in den Flügel schauen, der ausgeschnitten wird, und ich werde dort Modelleisenbahnen und Autos haben, also wenn Sie nach unten schauen, sieht es so aus, als würden Sie weit unten über Land fliegen. Der hintere Bereich wird eine Sitzecke und ein Hauptschlafzimmer haben. Ich muss einen großen Schrank für die Kleider und Schuhe meiner Freundin haben.

Ich bin an dem Tag, an dem das Wasser im Januar 80 aufgedreht wurde, in die MD-2012 eingezogen. Ich lebe also seit 10 Jahren in diesem Flugzeug und arbeite immer noch jeden Tag daran. Zum Beispiel werde ich den Boden ändern, weil er langsam veraltet aussieht.

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Insgesamt hat es mich bisher weniger als 250,000 US-Dollar gekostet, beide Flugzeughälften, das Grundstück und die Renovierungsarbeiten zu kaufen. Ich schätze, ich habe für jedes Flugzeug ungefähr 65,000 US-Dollar bezahlt, einschließlich aller Versandkosten.

Ich werde nicht ewig hier leben, das ist nur die aktuelle Phase meiner Träume. Mein nächstes Ziel ist es, eine Burg auf einem See zu bauen. Ich habe einen Ort gesehen, der mir gefällt, aber ich möchte ihn nicht verhexen.

Bevor ich mit meinem Projekt begann, hatte ich ein Jahr lang ein Buch voller Ideen mit sich herumgetragen. Viele meiner Freunde sagten mir, ich solle es nicht tun, weil es Geldverschwendung sei, sie sagten mir, ich solle ein Haus mit Bargeld kaufen und damit fertig sein. Das hätte ich auch machen können, aber wozu? Im Leben geht es um den Weg, nicht um das Ziel.

Joe Axline lebt in seinem renovierten Flugzeughaus in Brookshire, Texas. Mehr über ihn und sein Flugzeugheim erfahren Sie unter facebook.com/PlaneHome

Alle in diesem Artikel geäußerten Ansichten sind die eigenen Ansichten des Autors.

Wie Jenny Haward erzählt.

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