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Wie der chinesisch-amerikanische Rapper Bohan Phoenix mit seiner Musik Heimkehr zur Kunst macht – Exklusiv-Interview

„Wenn Sie die längste Zeit in Amerika leben, gehen Sie einfach diese Grenze zwischen Schwarz und Weiß – als wären Sie Asiate oder sonst jemand. Sie haben Ihre eigene Erzählung, Sie haben Ihre eigenen Geschichten, aber Sie behalten diese in Ihrer Gemeinschaft“, sagt Bohan Phoenix aus seiner Wohnung in Los Angeles.

Der chinesisch-amerikanische Rapper erzählt HipHopDX Asien zur Verbesserung der Gesundheitsgerechtigkeit er beschloss, nach Westen nach Kalifornien zu fahren, um eine Abwechslung zu suchen, nachdem er 2020 in New York verbracht hatte. Es ist nicht ganz überraschend, dass nach einem Jahr der Unsicherheit und Isolation in einer Stadt, die einst das Epizentrum von COVID-19 in den USA war, eine Entscheidung getroffen wurde, die trotz einer „normaleren“, wenn auch vorsichtig optimistischen Situation in den USA ein Gefühl der Niederlage hervorgerufen hätte gegenwärtig.

Im Fall von Bohan Phoenix ist es fast entwaffnend, wie er eine Art Entschlossenheit angenommen hat, die den Fatalismus mit Selbstbewusstsein auffrisst. „Du willst es anderen Leuten nicht wirklich aufzwingen, weil du sagst: ‚Oh, weißt du, nicht mein Platz' oder was auch immer. Aber jetzt sage ich, scheiß auf das alles“, gibt er zu.

Geboren in Hubei, China, wanderte Bohan Phoenix im Alter von 11 Jahren in die USA aus, „kann kein Wort Englisch sprechen“, so diese Künstlerbiografie. Der in Amerika aufgewachsene Rapper war gezwungen, durch seine Musik zwei Kulturen zu durchqueren und tauchte in Chinas Hip-Hop-Epizentrum Chengdu ebenso ein wie in New York. Bohans Reise, die sowohl auf Englisch als auch auf Mandarin schrieb und auftrat, war nicht ganz untypisch für die Verbindung des asiatisch-amerikanischen Künstlers mit einem globalisierten Hip-Hop-Publikum, insbesondere im Hip-Hop.

Er hat in diesem Jahr vor kurzem bedeutende Karriereschritte gemacht und unterschrieb vor allem bei JUUICE, der Hip-Hop-Aufdruck von Warner Music China. Bohan bereitet sich auch auf ein Full-Length-Album vor, an dem er seit 2018 arbeitet und das 2022 veröffentlicht werden soll. Er gibt zu, dass diese jüngsten Entwicklungen große Opfer für ihn bedeuteten. „Das ist besonders schwer, weil ich meine Familie normalerweise mindestens zwei- bis dreimal im Jahr sehe. Und ich habe sie seit 2019 nicht mehr wirklich sehen können“, erzählt er und fügt hinzu, dass die Entfernung zu seiner in Boston lebenden Mutter schwierig war, da er seit fünf Jahren in New York lebt und zurückreist und hin und her zwischen Reisen in China, wo der Rest seiner Familie wohnt.

„Ich habe während der Pandemie nicht viel Musik veröffentlicht, weil es sich komisch angefühlt hat“, teilt er offen mit. Im September 2020 veröffentlichte er einen Track mit dem Titel „Unconditional“ für EMPIRE präsentiert: Stimmen für den Wandel: Vol. 1 XNUMX, ein Projekt, das ein Kollektiv von Künstlern zusammenbrachte, die die Kämpfe ihrer jeweiligen Gemeinschaften verstärken und sich gleichzeitig für die Solidarität mit der Black Lives Matter-Bewegung einsetzen wollten. „Manchmal habe ich ein Problem damit, mir die Tatsache zu eigen zu machen, dass ich ein Künstler bin“, erzählt er, während er darüber nachdenkt, wie aktuelle Ereignisse seine Musik geprägt haben.

„Was ich meine ist, dass ich wirklich keine Musik über [aktuelle Ereignisse] machen wollte, weil ich keine Eigenwerbung machen wollte. Weißt du, obwohl es ein Lied ist, das so ist, als würde man über etwas sprechen, das um mich herum passiert. Selbst wenn ich über mich selbst rede, wenn ich das poste, ist es einfach so: Bohan Phoenix, ich liebe deinen neuen Song, was auch immer, schau ihn dir an“, fügt er hinzu. Seine neueste Single „but I still love you“ veröffentlichte er im Mai 2021 in Zusammenarbeit mit der gemeinnützigen Organisation Hate Is A Virus, da die Zahl der Hassverbrechen gegen die asiatische Gemeinschaft in den USA stetig anstieg.

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Obwohl er die meiste Zeit seines Lebens in Boston aufgewachsen ist, gibt Bohan zu, dass er während der Pandemie nur einen ganzheitlicheren Blick auf seine kulturelle Identität in den Vereinigten Staaten gewonnen hat. „Ich dachte nur, meine Identität in diesem Land sei trivial. Ich dachte: Das bin ich. Warum müssen wir uns darauf einlassen, dass ich asiatisch-amerikanisch bin, ich bin chinesisch-amerikanisch, die Leute kümmern sich nicht um mich, okay? mich, dieses Gefühl zu fühlen. Weißt du, ich dachte nur, ich verstehe, was passiert, ich bin vorbei. Ich wollte meine Zeit nicht damit verschwenden, weil ich das Gefühl hatte, dass meine Zeit das nicht wert war. Aber sobald ich mir erlaubt habe, mich verletzt zu fühlen, verweile bei mir, um zu fühlen und zu erkennen, dass ich unsichtbar bin – es hat mir Vertrauen geweckt, weil es mir klar gemacht hat, was ich bin und was ich für mich vorhabe, weißt du, und das ist mein Erbe, meine Gemeinschaft.“

In „but I still love you“ baut der Künstler auf seiner neu gefundenen Selbsterkenntnis auf und nimmt eine mitfühlendere Sicht auf die spaltende Atmosphäre der sozialen Medien, die in reale Interaktionen eingeflossen ist.

Er gesteht, dass der brutale Angriff auf die philippinisch-amerikanische Vilma Kari im März sowie die rassistischen Spannungen, denen er ausgesetzt war, ihn dazu veranlassten, das Lied zu schreiben. Er brauchte fünfzehn Minuten, um es zu schreiben, die Ängste der Zeit einzufangen und andere zu drängen, vor allem mit Empathie zu reagieren. „Ich hatte ein paar Variationen von Dingen [auf dem Song] gemacht. Zuerst waren sie nur noch wütender, weißt du? Aber so fühlte ich mich nicht. Weil es online viel Ärger gab“, erzählt er über den Songwriting-Prozess.

Nachdem er viel in China gearbeitet hat, sagt er, dass er ständig für eine Heimkehr arbeitet. „China fühlt sich mit zunehmendem Alter immer mehr wie zu Hause an. Vielleicht habe ich einfach den Wunsch, zurückzugehen und mehr zu entdecken“, sagt er. Während die Hip-Hop-Szene des Landes vergleichsweise jünger und restriktiver ist, gibt sich Bohan nicht mit Mittelmaß zufrieden. „Es gibt mir Hoffnung, dass der Geschmack der Leute irgendwann steigen wird, wenn es genug guten Scheiß gibt“, sagt er und fügt hinzu: „Ja, [der chinesische Hip-Hop-Markt ist] restriktiv. Sicher, man kann nicht über Drogen sprechen; Über Waffen und Gewalt kann man nicht sprechen. Gut. Um ehrlich zu sein, Kultur gibt es in China sowieso nicht, warum sollten die Künstler darüber reden? Hip Hop soll cool, individuell, erfinderisch und so weiter sein. Es soll deinen Lebensstil widerspiegeln.“

Bohan schrieb auch als erster chinesischer Musiker Geschichte, der neben Cher, St. Vincent, Saweetie und Kali Uchis im prestigeträchtigen Pirelli-Kalender 2022 vertreten war. Erfrischend genug, tauscht er den Standard des Antagonismus, der von den Besten von uns so ständig vermieden wird, gegen Empathie ein. „Als mitfühlende Menschen setzen wir uns keine Grenzen“, sagt er und versichert: „Bedingungslose Liebe bedeutet nicht bedingungslose Grenzen.“

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