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Florida Teen Emily Grover wurde beschuldigt, einen Heimkehr-Königin-Wettbewerb gehackt zu haben, und droht 16 Jahren Gefängnis

Om 15. März fuhren vier Streifenwagen vor einem bescheidenen Backsteinhaus im verschlafenen Städtchen Cantonment in Florida vor, um zwei beschuldigte Hacker zu verhaften. Die Cops fächerten sich auf, schlugen im Teamstil durch das Haus und postierten sich an der Vorder-, Hinter- und Seitentür. Sie hämmerten an Fensterscheiben und verlangten von den mutmaßlichen Cyber-Gaunern, laut Zeugen und Gerichtsdokumenten ihre Gesichter zu zeigen.

Heraus kam ein ungewöhnliches Paar: Laura Carroll, eine zierliche 50-jährige stellvertretende Grundschulleiterin und ihre 17-jährige Tochter Emily Grover, ein beliebter lokaler Tennisstar und "A" -Schülerin an der nahe gelegenen Tate High School.

Die Polizei legte den Frauen Handschellen an und Carroll bat sie irgendwann, sie einen BH anziehen zu lassen, bevor sie sie ins Gefängnis schleppte, sagte sie. Der Teenager wurde in eine Jugendstrafanstalt gebracht.

Acht Monate später drohen beiden 16 Jahren Gefängnis – eine Strafe, die härter ist als das, was einige hochrangige Ransomware-Angreifer und Unternehmensdatendiebe erhalten. Aber das Paar wird eines bizarreren Verbrechens beschuldigt: das Hacken in ein Schulcomputersystem, um eine Heimkehrwahl zu Grovers Gunsten zu manipulieren.

Der angebliche Betrug um den Ruhm hätte mit einem Schlag aufs Handgelenk enden können, wären da nicht die Ängste der lokalen Eltern, die Ambitionen der Ermittler und die eigene Sturheit des Paares, so Hunderte von Seiten von Gerichtsdokumenten und Interviews mit Beteiligten. Das Duo hat eine Nicht-Gefängnis-Plädoyer-Vereinbarung abgelehnt, und der Fall wird nun bereits im Januar vor Gericht gestellt, sagte ihr Anwalt.

In einem Interview erzählen mir die Frauen, dass sie zu Stadtparias geworden sind, die selten das Haus verlassen und verzweifelt versuchen, ihren Ruf zu reparieren – und sie haben nicht vor, nachzugeben. "Wir bekennen uns nicht schuldig für etwas, was wir nicht getan haben", sagte Carroll. "Wenn ein Verbrechen begangen wurde, passt die Strafe nicht."

"Für uns ist das Wichtigste, unseren Namen reinzuwaschen und die ganze ehrliche Geschichte ans Licht zu bringen", sagte sie.

Grovers Familie, Freunden und Lehrern erzählen zu hören, dass sie eine geliebte Athletin war, die hart daran arbeitete, das Aufmerksamkeitsdefizit-Syndrom zu überwinden, nur um sich in eine technische Verwechslung zu verstricken und zu einem Opferlamm zu machen.

Grover und ihre Mutter haben die „Würde“ der altehrwürdigen Heimkehrtradition getrübt, Eltern „gerüttelt“ und Hunderten von Schülern eine legitime Bedrohung für die Computersicherheit verursacht.

Um die Krone zu gewinnen, sagte Grover, dass Grover Dutzende von Studenten-ID-Nummern und Geburtsdaten von einem bezirksweiten Computersystem mit dem Login ihrer stellvertretenden Schulleiterin erhalten hat. Das Paar gab dann angeblich mindestens 246 gefälschte Stimmen für den Teenager auf Carrolls Handy und einem Computer in ihrem Haus über Election Runner, eine von der Schule verwendete Drittanbieter-App, ab.

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Emily Grover, links, und ihre Mutter Laura Carroll.

Escambia County Gefängnis

Caroline Gray, eine Lehrerin des Schülerrats, die für die Abstimmung über die Heimkehr zuständig war, entdeckte laut Gerichtsdokumenten als Erste etwas faul. Am Morgen des 30. Oktober 2020 – dem Tag, an dem Grover in einer aufwendigen Zeremonie gekrönt wurde – bemerkte Gray, dass die App Dutzende von „falschen“ Stimmen gemeldet hatte.

Gray, die als engagierte Erzieherin bekannt ist, wurde 2017 als Lehrerin des Jahres ausgezeichnet. Trotz ihrer guten Beziehung zu Grover war sie laut ihrer Aussage misstrauisch gegenüber den „ungültigen“ Stimmen zugunsten des Teenagers. Also rief sie mindestens vier Studenten an, darunter einen Jungen, der angeblich um 4 Uhr morgens seine Stimme abgegeben hatte, um zu sehen, ob ihre Stimmen echt waren.

"Es gab einige wütende Mütter. Die Zweitplatzierte wurde als Heimkehrkönigin geboren; ihre Mama war wahrscheinlich eine Heimkehrkönigin."

Einige dieser Studenten sagten ihr, sie hätten nicht gewählt. Andere sagten, sie hätten es versucht, aber eine Nachricht von der App erhalten, dass sie laut Ermittlern bereits abgestimmt hätten.

Also meldete Gray die verdächtigen Daten dem damaligen Superintendenten Malcolm Thomas, der laut Gerichtsdokumenten anrief, Grover die Auszeichnung trotzdem entgegennehmen zu lassen. Die App hatte in der Vergangenheit betrügerische Abstimmungen in kleinerem Umfang gemeldet, und rechtzeitig zur Siegerehrung in der Nacht musste ein Gewinner ermittelt werden. (Grey lehnte es ab, sich durch einen Sprecher des Schulbezirks zu äußern.)

Gegen 11 Uhr erhielt die Lehrerin auch eine unaufgeforderte SMS von Grover, in der sie sagte, sie habe gehört: "Jemand war wie betrügt oder hat das System wie am frühen Morgen gehackt?", so die Ermittler.

Die Schule kündigte Grover als Königin an, und bald war sie bereit für ihre Nahaufnahme. Sie trug ein glitzerndes Kleid und blondes Haar und lächelte, als sie bei der Heimkehrzeremonie einen Strauß roter Rosen umklammerte, wie Fotos von der lokalen Nachrichtenseite northescambia.com zeigen. Ihr Vater, Bubba Grover, begleitete sie in einem dreiteiligen Smoking und einer Fliege über ein Schulfußballfeld, während die Fans auf der Tribüne jubelten.

Für Grover, die sich zuvor auf dem Campus für eine Außenseiterin gehalten hatte, bedeutete das Gewinnen die Welt, erzählte sie mir. „Ich bin im ersten Jahr als neues Mädchen hierher gekommen. Die meisten Leute an meiner High School gingen auf dieselbe Mittelschule und waren schon immer befreundet. Viele Mädchen mochten mich deswegen nicht“, sagte sie.

Im Abschlussjahr sagte sie schließlich: „Ich war sehr beliebt – die Leute mochten mich.“

Sie war nicht die einzige Person in Cantonment, die in den Status, die Tradition und den Prunk der Veranstaltung verwickelt war. Für viele Familien in dem militärisch geprägten Vorort Pensacola mit etwa 26,000 Einwohnern – wo jugendliche Fußballspieler und Cheerleader wie Grenzberühmtheiten behandelt werden – ist die Heimkehr die Oscar-Nacht der Stadt, sagten mir Einheimische.

Neben Respekt und Bewunderung sammeln heimkehrende Königinnen glühende lokale Nachrichten und nehmen eine schimmernde Krone als Trophäe mit nach Hause. Es ist jedoch auch bekannt, dass die Abstimmung einige Eltern verärgert und die lokale Politik entzündet, die nach Angaben der Einheimischen geografisch zwischen wohlhabenden Nordendern und ärmeren Leuten im Süden der Stadt aufgeteilt ist.

„Es ist definitiv eine südliche Sache – Heimkehr ist hier unten enorm“, sagte Carroll und erklärte, dass die Gegend kulturell näher an Alabama als an Florida liegt. "Es ist ein riesiger Aufwand und viel Aufwand für einen Popularitäts-Schönheits-Wettbewerb."

An diesem Abend waren nicht alle erfreut, dass Grover gewonnen hatte. "Es gab einige wütende Mütter", sagte Carroll. „Der Zweitplatzierte wurde als Heimkehrkönigin geboren; ihre Mama war wahrscheinlich eine Heimkehrkönigin. Sie ist eine Cheerleaderin, blond und süß und schmuddelig.“

Am nächsten Tag, dem Halloween, ging ein anonymer Hinweis in die Betrugs- und Missbrauchs-Hotline des Escambia County School District ein. Der Mystery-Tippgeber behauptete, Grover habe das „FOCUS“-Konto des Distrikts – ein Computersystem, auf dem die Schüler ihre Noten, Anwesenheit und Disziplinaraufzeichnungen einsehen können – verwendet, um die Wahl zu manipulieren.

Der Chefermittler des Bezirks, Gary Marsh, begann laut Gerichtsdokumenten schnell, den "heißen Tipp" zu untersuchen. Er stellte fest, dass in den letzten 372 Monaten 14 Schülerakten über Carrolls Konto eingesehen worden waren, von denen laut Gerichtsakten 339 von der Tate High School stammten. Der Teenager hatte sich eingeloggt, um die "Namen und Geburtsdaten von Personen zu erhalten, die für die Abstimmung verwendet wurden", berichtete der Tippgeber laut Marsh.

Als er später in einer Aussage befragt wurde, sagte Marsh, er könne sich nicht erinnern, ob der Hinweis per E-Mail oder Telefon eingegangen sei. Ein Anwalt der Frauen, Randy Etheridge, nannte den Tipp „Hörensagen“ und vermutet, dass er von jemandem „aus dem Schulbezirk“ stammen könnte.

Marsh, ein ehemaliger Ermittler für interne Marinekriminalität, habe den Ruf, eine Bulldogge zu sein, sagte Carroll, der an der Bellview Elementary School in der Nähe der High School arbeitete. „Wenn er auf den Campus kommt, verliert jemand seinen Job. Der Endpunkt ist nie gut.“

Als er also Antworten von Carroll verlangte, hielt sie zunächst still und bestritt, dass sie oder jemand anderes die Konten eingesehen hatte, sagte Marsh in einer Aussage. Schließlich gab sie zu, ihrer Tochter erlaubt zu haben, ihr Login zu benutzen, "weil ihres nicht funktionierte", sagte er. Auf die Frage, warum über ihr Konto auf so viele Studentenprofile zugegriffen worden sei, könne sie „keine Erklärung für die große Zahl“ liefern.

Carroll war auch nicht gerade hilfreich, als er von Brian Johnson, dem Computersicherheitsmanager des Bezirks, befragt wurde. "Es war kein angenehmes Interview", sagte er in einer Aussage. "Meine Frage zum Informationssicherheitstraining, ich glaube, ihre Antwort war ... 'Ich achte nicht auf diesen Quatsch." (Marsh und Johnson lehnten es ab, sich durch einen Sprecher des Schulbezirks zu äußern.)

"Ist es politisch? Vielleicht. Hat jemand eine Axt zu schleifen? Vielleicht."

Also fingen die Ermittler an, woanders herumzugraben. Am 4. November interviewten sie mindestens neun Studenten und generierten Zeugenaussagen, die sich wie eine Mischung aus Drehbüchern für . lasen Gossip Girl . Recht und Ordnung.

„Ich weiß, dass Emily Grover sich seit dem ersten Jahr, als wir Freunde wurden, in das Konto ihrer Mutter einloggt, um auf Noten und Testergebnisse zuzugreifen“, schrieb ein Teenager, dessen Name geschwärzt wurde, in sprudelnder Handschrift. „Sie hat meinen Studentenausweis schon einmal nachgeschlagen, um mir zu sagen, was ich auf meinem FST und ACT habe… Sie sieht sich alle Noten unserer Freundeskreise an und macht Kommentare dazu, wie sie unsere Testergebnisse ständig herausfinden kann .“

Andere High-School-Schüler berichteten, dass Grover "nicht so aussah, als ob das Einloggen eine große Sache war" und dass sie es tat, um herauszufinden, "wie viele Tage, zum Beispiel, jemand abwesend war oder so".

Grovers bester Freund, dessen Name ebenfalls geschwärzt wurde, schien in der Defensive zu sein. „Ich habe Leute/Studenten gehört, die das Gerücht sagten, dass ‚viele Stimmen‘ sehr spät gewählt wurden“, schrieb der Teenager. „Emily Grover ging herum [Führungsklasse] und sagte, ich hätte hochrangige Superlative manipuliert oder ich versuche es. Ich bin verwirrt, woher das alles kommt. Das habe ich definitiv nicht.“

Dennoch gab keiner von ihnen an, direktes Wissen darüber zu haben, dass Grover angeblich die Wahl manipuliert hat. Und ein Mädchen sagte den Ermittlern, Grover schien wirklich verwirrt darüber zu sein, wie es hätte passieren können.

„Emily und ich saßen mit ihrer Mutter an einem Tisch, als das alles passierte, und Emily sagte: ‚Es wäre mein Glück, wenn jemand das System hackt und für mich stimmt und mich disqualifiziert, wenn ich nichts damit zu tun habe. '“, sagte der Teenager, der Grovers Haare und Make-up vor der Zeremonie gemacht hatte.

„Immer wenn ich zu Emilys Haus kam, hatte sie eine Panne und sagte, sie dachte, vielleicht hätte es jemand für sie getan“, fügte sie später in einer Aussage hinzu.

Zu diesem Zeitpunkt kursierten Gerüchte auf dem Campus – und kehrten nach Grover zurück –, nachdem Grey die Studenten angerufen und nach den „falschen“ Stimmen gefragt hatte. Aber die Lehrerin, die mit der Entscheidung des Superintendenten, Grover zur Heimkehrkönigin zu krönen, nicht einverstanden war, hatte laut ihrer Aussage an diesem Tag nicht direkt mit dem Teenager gesprochen.

Anstatt die Beweise einfach der Schulverwaltung zu übergeben, rief Marsh die Polizei an. Er übergab den Fall an das Florida Department of Law Enforcement, dessen Abteilung für Computerkriminalität oft schwere Identitätsdiebstahl und Internetbetrug untersucht.

Special Agent Stephanie Cassidy stellte bald fest, dass zwischen dem 124. Oktober und dem 8. Oktober 2 zwischen 29:30 und 2020:122 Uhr laut Ermittlern insgesamt XNUMX Stimmen von derselben IP-Adresse – Carrolls Handy – gekommen waren. Eine zweite IP-Adresse, auf der mindestens XNUMX weitere Stimmen abgegeben wurden, war angeblich mit einem Computer in Carrolls Haus verbunden. Aber als Cassidy vor Carrolls Türschwelle auftauchte, hatte sie sich anwaltlich darum gekümmert. Alle Fragen könnten direkt an ihren Anwalt gehen, sagte sie dem Polizisten.

Im Dezember, als die Schulbehörde überlegte, ob Grover ausgewiesen werden sollte, schickte der Teenager ein Weihnachtsrentier-Schmuckstück und einen Brief an den neuen Superintendent des Bezirks, Timothy Smith. Darin entschuldigte sie sich angeblich dafür, dass sie sich die Konten anderer Studenten angesehen hatte – aber laut Gerichtsdokumenten gab sie nicht zu, die Heimkehrwahl manipuliert zu haben.

In den folgenden Wochen verbürgten sich mehrere Lehrer, Mentoren und Coaches für Grover im Vorstand. Eine Tennistrainerin bezeugte, dass sie ein rundum gutes Kind sei, das „sympathisch, sympathisch, lustig, sportlich, ein Teamplayer und ehrlich ist“ und laut Schulbezirksdokumenten vom Januar sogar sein Kind unterrichtete. "Er hält Emily für eines der Top 10 Kinder von all den Hunderten von Kindern, die er im Laufe der Jahre trainiert hat."

"Die Schulbehörde hat dies als das absolute Verbrechen des Jahrhunderts gepriesen."

Das Aufmerksamkeitsdefizit-Syndrom des Teenagers kam ebenfalls zur Sprache, wobei eine Beraterin Bedenken äußerte, dass der angebliche Hack mit der durch ihre Behinderung verursachten Impulsivität in Verbindung stehen könnte. „Eine Komponente von [ADD] ist die Unfähigkeit, die Konsequenzen eines bestimmten Verhaltens einzuschätzen“, sagte der Berater.

Mehrere Lehrer setzten sich ebenfalls für Grover ein und sagten, sie sei eine "sehr harte Arbeiterin", die "gut mit anderen auskommt" und sich nie "gewalttätig, störend oder ungehorsam" verhalten habe.

Aber der Vorstand warf sie schließlich aus der Schule und schrieb, dass „Emily reumütig erscheint und eindeutig eine sehr kluge Schülerin ist“, aber sie verursachte eine „große Störung“. Ihr Verhalten sei „kein Ausdruck ihrer Behinderung“, stellte der Bezirk fest.

Carroll wurde später von ihrem Job als stellvertretende Schulleiterin entlassen. Auf die Entscheidung angesprochen, sagte Smith, dass die Befürchtungen der lokalen Eltern bezüglich der Computersicherheit eine Rolle gespielt hätten. „[Der] Punkt, der viele Leute erschütterte, war, ob unser System und alle privaten Daten, die wir haben, aus Sicht der Barrierefreiheit sicher sind. Könnte das jemand machen?" Smith sagte in einer Aussage. „Und das war ein Teil dessen, was wir kommunizierten, dass unsere Software sicher ist; Das Programm ist eng.“

„Ich hatte einige Eltern – insbesondere ein Elternteil –, die wissen wollten, ob die Daten ihrer Kinder eingesehen wurden und sich darüber Sorgen machten“, sagte er. „Es hat versucht, die Angst zu kontrollieren – nicht die Kontrolle –, aber die Leute können beruhigt sein.“

Smith behauptete, auch die Studenten seien verärgert über die angeblich manipulierte Wahl. „Ich denke, zum einen wurden High-School-Traditionen, -Kulturen und so weiter [geschädigt]. Ich denke, das hat sich negativ auf die Kinder ausgewirkt, denn das ist eine besondere Zeit für Senioren“, sagte er. „Ich würde nur sagen, dass die Würde davon beschädigt wurde … ich denke, Kinder fühlten sich – ich weiß nicht, enttäuscht oder verraten.“

Der Schulbezirk lehnte es ab, über den Fall zu sprechen, und die FDLE antwortete nicht auf Fragen. Scott Augenbaum, ein ehemaliger FBI-Ermittler für Cyberkriminalität, sagte jedoch, die Befürchtungen der Eltern seien nicht unbegründet.

„Für mich ist es ein berechtigtes Anliegen. Identitätsdiebstahl ist mit 11 Millionen Diebstählen pro Jahr eines der am stärksten wachsenden Probleme in den USA“, sagt Augenbaum, der das Buch verfasst hat Das Geheimnis der Cybersicherheit: Ein einfacher Plan zum Schutz Ihrer Familie und Ihres Unternehmens vor Cyberkriminalität. „Jemand hätte Zugang zu all den Informationen dieser Schüler bekommen können.“

Trotzdem sei es ungewöhnlich, dass so ein Kleinstadt-Fall bis vor Gericht kommt. „Ist es politisch? Vielleicht." er sagte. „Hat jemand eine Axt zu schleifen? Vielleicht."

Die willensstarke, auf ihren Ruf fokussierte Weigerung von Carroll und Grover, mit der Polizei zu sprechen und eine Einigung ohne Gefängnis zu schließen, spielte auch eine Rolle bei der Eskalation der Dinge. „Sie erwarteten von uns, dass wir sagen würden: ‚Ja, wir haben es geschafft‘ – aber das haben wir nicht getan“, sagte Carroll. „Ich würde sie nicht mit meiner Tochter reden lassen. Wir haben ihre Fragen einfach nicht so beantwortet, wie sie es wollten.“

In der Mitte der Ermittlungen bat Etheridge Special Agent Cassidy um die „Höflichkeit“, ihn zu benachrichtigen, wenn ein Haftbefehl gegen das Paar ausgestellt wurde, damit sie sich laut Gerichtsdokumenten stellen könnten.

Stattdessen schickte die FDLE laut Etheridge und Gerichtsdokumenten innerhalb von Minuten nach Erhalt des Haftbefehls mehrere Polizeiautos zu Mutter und Tochter nach Hause. „Es war, als würde man eine Fliege mit einem Hammer töten“, sagte Etheridge. "Die Polizei hat so getan, als würden sie Al Capone ausflippen."

Die Polizei veröffentlichte dann innerhalb von Stunden nach der Festnahme eine Pressemitteilung, in der es hieß: „FDLE verhaftet Mutter und Tochter wegen unbefugten Zugriffs auf Hunderte von Studentenkonten“. Darin wurde beschrieben, wie sie mit drei Anklagen wegen Straftaten und einem Vergehen getroffen wurden, einschließlich der kriminellen Verwendung personenbezogener Daten und der rechtswidrigen Verwendung eines Zweiwege-Kommunikationsgeräts.

Die Pressemitteilung löste einen Feuersturm lokaler und nationaler Medienberichterstattung aus, zusammen mit Verachtung für Grover und Carroll. "Als Mutter eines Tate-Absolventen, einer, der ein aufstrebender Senior und ein anderer ein neuer Studienanfänger ist, bin ich wütend, dass [Carroll] ihrer rotznasigen Göre einer Tochter Zugang zu den Aufzeichnungen MEINES Kindes gegeben hat!" eine Frau kochte im Kommentarbereich von northescambia.com, der die Geschichte abdeckte. „Ich fühle mich so verletzt, als ob sie im medizinischen Bereich arbeiten und gegen HIPAA verstoßen würde!“

Ein anderer Einheimischer sagte mir: „Viele Leute um [Carroll] können sie jetzt nicht ausstehen. Tate High ist eine eher ländliche Schule mit dieser Kleinstadt-Attitüde.“

Zwei Tage nach der Festnahme sprach die Zweitplatzierte der Homecoming-Queen Ariyana Wyatt mit Good Morning America über den Skandal. „Die anderen Mädchen, die hätten gewinnen können, die es gewollt haben – das hätte eine der Zweitplatzierten sein können – tun mir leid für sie, denn das war eine Chance, die sie verloren haben“, sagte sie.

Wyatt und der zweite Zweitplatzierte, Kendall Blackmon, gaben keine Anfragen nach Kommentaren zurück. Per Telefon erreicht, schnappte Blackmons Schwester Kaleigh: „Das liegt in ihrer Vergangenheit. Sie will nicht darüber reden."

Etheridges Verteidigung hängt bisher von einem Tech-Forensik-Experten ab, der herausfand, dass die 124 Stimmen im Zusammenhang mit Carrolls Handy tatsächlich in einem Zeitraum von 20 Minuten abgegeben wurden. "Das ist menschlich nicht möglich", sagte er und fügte hinzu, dass dies ein Zeichen dafür sein könnte, dass ein Computerprogramm verwendet wurde oder dass ein technischer Fehler aufgetreten ist.

Etheridge, die den Fall pro-bono als Gefallen für Grovers Vater annahm, nennt das Duo "meine Mädchen" und Carroll "Mama Bear" in einem seidigen südlichen Akzent. Obwohl er sie anfangs ermutigte, eine Nicht-Gefängnis-Plädoyer-Vereinbarung zu treffen, ist er skeptisch, weil "niemand auf einen Menschen bei Election Runner zeigen kann, der die 'falschen' Stimmen überprüfen kann", sagte er. „Niemand weiß, woher diese Jo-Jos kommen… Es gibt keinen einzigen Menschen, der definitiv sagen kann, dass es von dieser IP-Adresse stammt.“

Er bestreitet auch die von den Ermittlern festgelegte Zeit von 8 bis 2 Uhr, zum Teil, weil die App laut Gerichtsdokumenten Berichte basierend auf mehreren Zeitzonen erstellt hat.

Etheridge sagte, Carroll sei zum Zeitpunkt des mutmaßlichen Hacks möglicherweise ohne ihr Handy gejoggt und Grover habe „die Nacht bei einem Kumpel verbracht“. Weder er noch die Frauen haben jedoch eine Theorie darüber, wer die Stimmen abgegeben haben könnte oder wie sich die Tortur abgespielt hat, sagten sie mir.

Letztendlich glaubt Etheridge, dass die Beamten den Fall übertrieben haben, da es sich um ein gewaltfreies Verbrechen ohne namentliche Opfer handelt. "Die Schulbehörde hat dies als das absolute Verbrechen des Jahrhunderts bezeichnet", sagte er. "Sie haben es bis an die Grenze getrieben." Laut Gerichtsdokumenten gibt es keine Beweise dafür, dass die Noten von Schülern geändert oder persönliche Daten gestohlen wurden. (Staatsanwalt Tom Williams lehnte eine Stellungnahme ab.)

Trotzdem sagte Etheridge, er habe Grover und Carroll gedrängt, eine Vereinbarung ohne Gefängnis zu treffen, deren Bedingungen unklar sind. Aber Carroll besteht weiterhin darauf: "Es war kein großer Deal."

»Sie sagen, bei Gott, wir haben es nicht getan«, sagte Etheridge. "Also werden wir gegen meinen Rat vor Gericht gehen."

Seit der Verhaftung ist Carroll die Hester Prynne der Florida-Pfanne geworden – verurteilt von einer Stadt voller moralischer Panik. „Ich verlasse das Haus nicht einmal mehr wirklich“, sagte sie. „Ich kann an einer Hand abzählen, wie viele Menschen mir dabei zur Seite gestanden haben.“

Es war schwer zu verdauen, ihr eigenes wenig schmeichelhaftes Fahndungsfoto auf den Fernsehbildschirmen zu sehen. „Es ist schrecklich – jedes Mal, wenn ich es sehe, zucke ich zusammen“, sagte sie und fügte hinzu, dass jeder eine Meinung über sie, ihre Tochter und den Fall habe.

„So viele Leute sagten: ‚Sie lässt das Kind den Rappen nehmen‘ oder ‚Das Kind wird aussteigen‘ – jeder hat seine Vorhersagen“, sagte Carroll und nannte es verletzend. „Ich weiß nicht, warum mir Leute so wichtig sind, die mich nicht kennen. Es spielt keine Rolle; sie alle denken bereits, dass wir schuldig sind.“

Aber sie fügte hinzu: „Die Wahrheit wird sich erheben. Ich denke, es wird."

Grover hatte es schwerer. Nachdem sie im März festgenommen worden war, wurde sie erneut von der Polizei festgenommen und als Erwachsene angeklagt. Ihr wurde der Abschluss mit ihrer Klasse verboten, sie hat mehr als 20 Pfund abgenommen und sieht einen Psychiater wegen Traumata, die durch Vorfälle mit der Polizei ausgelöst wurden, zusammen mit anderen Problemen, sagte sie.

Im Jahrbuch der Tate High School 2021 haben die Schüler einen Pferdearsch über Grovers Gesicht gephotoshoppt – was dazu führte, dass die Bücher laut Carroll und lokalen Berichten im Mai zurückgerufen wurden. "Es war furchtbar. [Sie] hat es an jedem Veranstaltungsort mit der Verachtung ihrer Kollegen zu tun“, sagte Carroll. "Sie hat sich von einer Freundin aller zu einer ohne Freunde entwickelt." Teenager haben sie in den sozialen Medien und per SMS belästigt, unter anderem mit einer grausamen Gruppennachricht, die ihr Fahndungsfoto verspottet, sagte sie.

Im August, weniger als eine Woche bevor Grovers Erstsemester an der University of Western Florida beginnen sollte, erhielt sie einen Brief, in dem stand, dass sie nicht mehr willkommen sei. Laut Carroll behauptete die Schule, Grover habe es versäumt, offenzulegen, dass sie eines Verbrechens angeklagt worden sei.

„Sie ist 18 Jahre alt und das wirkt sich auf ihre Verdienstmöglichkeiten und ihr Image aus“, sagte Carroll und fügte hinzu, dass sie seither einen Privatdetektiv engagiert hat, um vor dem Prozess Informationen zu sammeln.

„Dieser Fall hat so viele Ebenen; es ist so verzogen und verdreht.“

Grover ihrerseits möchte nur, dass das Leben wieder normal wird. „Ich möchte, dass die Wahrheit ans Licht kommt, dass die Leute mich wieder mögen, zur Schule gehen können – und einfach glücklich sind“, sagte sie.

Mehr als ein Jahr nach dem angeblichen Hack bestehen Mutter und Tochter darauf, dass Grover auch nach der Löschung der „falschen“ Stimmen immer noch die Mehrheit gewonnen habe. (Gerichtsunterlagen scheinen diese Behauptung zu untermauern.)

Und der Schulbezirk hat Grover nie offiziell die Krone entzogen, sagte sie. "Die Leute sagten, es wurde widerrufen - aber das ist nie passiert." Der Teenager bewahrt die glänzende Kopfbedeckung immer noch im Backsteinhaus ihrer Mutter auf.

Letzten Monat wurde an der Tate High School eine neue Heimkehrkönigin ernannt. Wie Grover hatte die junge Frau Darby Phillips blonde Haare und ein Lächeln, als sie während der Zeremonie einen Strauß roter Rosen umklammerte. Es fehlte jedoch etwas.

Traditionell kehrt die letztjährige Heimkehrkönigin zurück, um die Krone an den neuen Sieger zu überreichen. Aber dieses Jahr wurde der Brauch aus einem wichtigen Grund abgeschafft, sagte Grover. "Sie haben mich nicht zurückgefordert."

https://www.thedailybeast.com/florida-teen-emily-grover-was-accused-of-hacking-a-homecoming-queen-contest-and-faces-16-years-in-prison?source=articles&via=rss Florida Teen Emily Grover Was Accused of Hacking a Homecoming Queen Contest and Faces 16 Years in Prison

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